Nem toda startup em seu estágio inicial conta com altos investimentos para ser gasto com publicidade. E a maioria adota a metodologia lean nessa fase, e nessas condições o modelo freemium tem conquistado espaço em diversos segmentos por proporcionar a difusão do produto com baixos custos.

Um experimento aleatório de larga escala realizado por Aral e Walker (2010), evidencia que o design/engenharia do produto pode de fato ter impacto na influência entre pares, os quais alavancam a difusão do produto. Criar featuresvirais embutidas no produto pode aumentar o contágio social. No experimento elas foram divididas de acordo com a capacidade viral da transmissão da mensagem, sendo ou active-personalized ou passive-broadcast. Quando ambos estão presentes, a capacidade de viralização do produto aumenta em até 400%, comparado com um produto que não tenha nenhuma forma de contágio embutida no produto. Figura 8 mostra a diferença, apontada por Aral, entre a rede de um produto com features virais e outra sem as mesmas.

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